Economia

Como Portugal equaciona a manutenção da mudança da hora, levanta-se a questão de saber se as outras opções poderiam proporcionar uma melhor previsão. Um número crescente de estudos, esclarecendo os efeitos negativos da mudança do relógio, ou de viver no fuso horário errado, como o que acontece durante a transição para o horário de verão, pode-nos ajudar a responder a essa pergunta.

 

Há argumentos de que o horário de verão beneficia certas áreas de negócios [Mich18]. E argumentos de que o tempo padrão beneficia outras áreas de negócios [Bria13]. Este tipo de disputa reflete medos e a influência de interesses especiais (ou seja grupos de pressão, lobbies) e de corporações específicas, mais do que preocupações económicas. Em suma, o mercado vai para onde está o dinheiro.

O que precisa ser criado são as condições para prosperar e obter sucesso. O resto, como sempre, seguir-se-á. E o horário de verão não é uma condição para o sucesso, mas o oposto.

O Impacto Económico da Mudança da Hora para o Horário de Verão

Quando o relógio muda para o horário de verão, as pessoas observam vários efeitos negativos na economia:

  • Os trabalhadores são 20 a 27% menos produtivos [WBLF12];

  • Aumento dos custos com os serviços de saúde (a perda é estimada em 4 milhões de euros por 1 milhão de cidadãos, ao longo de quatro dias) [JiZi20];

  • Os acidentes de trabalho aumentam 5,7% [BaWa09];

  • Os mercados perdem bilhões devido à má tomada de decisão e ansiedade após a mudança da hora [BeDo11, KaKL00];

  • Trabalhadores perdem 67,6% mais dias de trabalho devido a lesões [BaWa09];

  • A mortalidade súbita aumenta devido a um aumento repentino de ataques cardíacos (aumento de 24% nos ataques cardíacos diários [SaSG14]) e acidentes de carro (aumento de 6% no total, sendo os locais mais a oeste no fuso horário mais afetados [FVWV20]). Uma estimativa do custo de perda de vida foi apresentada em 0,44 milhão de euros por 1 milhão de cidadãos [JiZi20, Smit16].

 

Felizmente, os efeitos aqui listados, como consequência da mudança de hora, diminuem com o tempo. No entanto, existem efeitos persistentes, resultantes do desalinhamento do fuso horário.

Sono pobre, Economia fraca

É indiscutível que dormir bem nos torna mais felizes, mais produtivos, mais relaxados e com melhor raciocinar. Por outro lado, o sono insuficiente implica o aumento da mortalidade e morbilidade, o que significa um aumento nos gastos com a saúde. Mas há também outras perdas, como perda de produtividade, aumento de acidentes de trabalho e má tomada de decisão, que acabam custando bilhões de euros à economia [HSTT16]. Os dados recolhidos em cinco países industrializados, Canadá, EUA, Alemanha, Reino Unido e Japão, sustentam que há uma perda combinada de 680 milhares de milhões de euros (do Inglês Americano, bilhões) a cada ano. A figura abaixo mostra os valores individuais de cada nação, juntamente com sua percentagem relativa do Produto Interno Bruto (PIB) dessas nações.

Figura 1. Fonte: [HSTT16]

Para colocar em perspetiva, a tabela 1 compara o custo económico do sono insuficiente com o investimento por país em “pesquisa e desenvolvimento” e “saúde”. Se os países criassem melhores condições para dormir, isso não apenas reduziria os custos com saúde, mas também recuperaria independentemente capital suficiente para patrocinar 50-100% dos programas Desenvolvimento e Pesquisa.

Tabela 1: Comparação de gastos em Desenvolvimento e pesquisa, assistência médica e o custo económico do sono insuficiente como percentagem do PIB.

Para Portugal, uma pesquisa realizada pela “Sociedade Portuguesa de Pneumologia” mostra uns alarmantes  46% de pessoas inquiridas que dormem menos de 6 horas por dia [Tiag19]. Além disso, 32% das pessoas inquiridas dizem que dormem mal e 40% admitem ter dificuldades em permanecer acordadas durante o dia. Dando crédito a esses números, um outro estudo que analisa a duração do sono, estilos de vida e doenças crónicas coloca a duração do sono curto (definida no artigo como menos de 5 horas de sono) em 20,7% dos inquiridos [RDRS18]. Com base nas estimativas para a Alemanha, o impacto da falta de sono em Portugal poderá muito bem ser em torno de 2,4% do seu PIB.

O Horário de verão custa sono e dinheiro

A maioria das pessoas precisa de usar um despertador para acordar de manhã [RPZW19]. Isso significa que acordar não acontece porque o corpo descansou o suficiente, mas sim por causa das obrigações sociais. Porque para as pessoas os momentos sociais são muito importantes, é fácil não entender o que realmente perdemos quando mudamos para o horário de verão: forçamos as pessoas a acordar uma hora antes contrariadas. E, sem surpresa, tal é o que é continuamente registado: as pessoas dormem menos e pior durante o horário de verão [BaWa09, JiZi20, WBLF12]. Pessoas e instituições persistem em afirmar que é possível uma adaptação ao horário de verão sem citarem estudos científicos [BrPh20, Clea20, Medi20]. Esse é um mito perigoso (ver Mito: “As pessoas habituam-se”).

 

Como o horário de verão aumenta o mau sono, é um grande contribuinte negativo para a Economia [BaWa09, BeDo11, FVWV20, GiMa19, GiSh18, HaHI18, HLWJ20, IrHH17, JiZi20, KaKL00, Smit16].

O Impacto Econômico do Horário de Verão Permanente

Saúde

Estar no fuso horário errado leva a complicações graves de saúde [GiMa19, HSTT16], sendo uma delas um risco aumentado de cancro [Bori11a, Diem00, GXDZ17, VWVH18].

Uma estimativa foi apresentada, comparando populações nos EUA situadas nas fronteiras entre fusos horários, que nos pode ajudar a melhor compreender o que aconteceria ao escolher o horário de verão permanente [GiMa19].

Tal como mostra a figura 2, no lado leste da fronteira, o nascer e o pôr do sol ocorrem uma hora social mais tarde do que no local oeste, embora os tempos solares permaneçam os mesmos (o nascer do sol, por exemplo, ocorre simultaneamente em termos absolutos, mas as pessoas no lado oriental da fronteira diriam que ocorre às 8 horas, por exemplo, enquanto que o lado ocidental diria ocorre às 7 horas). O jetlag social de 1 hora é igual à diferença entre o horário padrão e o horário de verão, e foi estimado aumentar os custos de Saúde, para os distritos no lado leste da fronteira, em pelo menos 82 dólares per capita por ano, correspondendo a 2,35 mil milhões de dólares a cada ano (cerca de 2 mil milhões de euros) [GiMa19].

Com base nesse cálculo, usando o valor de custo da saúde de 10.738 dólares per capita para os EUA em 2017 (de acordo com os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças - CDC), isso corresponderia a um aumento de 0,76% nos gastos da Saúde.

Figura 2: Hora local do nascer e o pôr do sol a leste e oeste da fronteira entre fusos horários. Fonte:  [GiMa19]

Essa estimativa não considera o espectro completo de complicações de saúde decorrentes do horário de verão. Uma estimativa abrangente, combinando o custo de todos os problemas de saúde conhecidos criados pelo horário de verão, ainda está para ser publicada.

Salários e Produtividade

Para a produtividade, as estimativas variam, mas todas concordam em que é menor sob horário de verão [GiMa19, GiSh18, HSTT16]. Um valor razoável para a perda de produtividade sob o horário de verão é de 1,1% (uma perda de cerca de 21 horas de trabalho por pessoa por ano) [GiSh18, JiZi20]. o que está em concordância com as estimativas de perda de produtividade motivadas pela falta de sono [HSTT16].

Não surpreendentemente, foi observado também que os salários tendem a ser 3% mais baixos em geral no horário de verão, significando que a perda de produtividade afeta todos os trabalhadores [GiMa19, GiSh18]. Para contextualizar essa perda, os cidadãos portugueses, em média, perderiam cerca de 760 euros por ano e os alemães 1350 euros por ano [Oecd20].

 

Gastos de Energia

Os gastos com energia também foram objeto de análises e controvérsias. Alguns afirmam que ter mais luz natural ao entardecer reduzirá a conta da energia, economizando na iluminação pública - nesse cenário, o horário de verão seria mais vantajoso. Outros afirmam que ter mais luz natural pela manhã reduzirá a conta da energia, economizando nos custos de aquecimento - nesse caso, o horário padrão seria mais vantajoso. Intuitivamente, os custos de aquecimento superam os custos de eletricidade, uma vez que o aquecimento é mais caro que a iluminação. As despesas reais podem depender de país para país. Reconhece-se que é difícil estimar os custos de aquecimento ou consumo de combustível [ArNe08, HaHI18, IrHH17]. Portanto, a infinidade de estudos disponíveis concentra-se no consumo de eletricidade como uma medida de economizadora de energia.

Por exemplo, um Estudo sobre a Grã-Bretanha, prevê que, com o horário de verão permanente, seriam economizados 0,3% dos custos de eletricidade [HDGC10]. No entanto, outro estudo de 2009 estima, para o estado americano de Indiana, que a permanência no horário de verão aumentaria os custos de eletricidade entre 1 a 4%, refletindo em numerário quase 9 milhões de dólares por ano [KoGr09]. Observou-se que a maioria dos estudos que relatam poupanças, as coloca abaixo de 1%, independentemente de onde as poupanças provém (horário padrão ou horário de verão), e que é alto o nível de desacordo [ArNe08, HaHI18].

Uma recente meta-análise das publicações em torno do tópico da mudança da hora e economia de energia conclui que a estimativa mais provável, quanto ao efeito do horário de verão no consumo de eletricidade, será aproximadamente zero [HaHI18, IrHH17].

Mesmo considerando os efeitos da latitude, o potencial efeito da poupança de eletricidade não está realmente presente [ArNe08, HaHI18]. Para a Turquia, situada a menor latitude, o benefício potencial do horário padrão seria de 0,06%, enquanto que para a Alemanha o benefício potencial do horário de verão seria de 0,1% [HaHI18, IrHH17].

O Número de Fusos Horários não é um Problema

Em relação à União Europeia, há preocupações de que muitos fusos horários atrapalhem o comércio [Euro19, Scha19]. E, no entanto, uma maior economia mundial, os EUA, constituída por um único país,  possui quatro fusos horários diferentes, lembrando-nos de que ser uma potência económica tem muito pouco a ver com o número de fusos horários. Com o surgimento das tecnologias da informação e comunicação, existem muitas ferramentas que compensam a distância geográfica, proporcionando uma troca de bens e serviços sem faseamento. Este é o caso dos serviços financeiros e de seguros, onde a maior parte da troca de informações é online. Comportamento semelhante é esperado para indústrias semelhantes.

No entanto, os efeitos da distância geográfica e dos fusos horários foram sujeitos a análise. Em particular, as vendas das empresas sucursais noutros países foram usadas como um indicador dos efeitos de diferentes fusos horários. Para negociar noutros países, as empresas usam empresas sucursais no país que é seu parceiro comercial. Como essas empresas retêm uma percentagem das vendas, o recurso a essas sucursais pelas empresas deve sempre ser ponderado. Um estudo mostra que o comércio entre países que tenham até dois fusos horários ocorre sem o aumento do uso de empresas sucursais [Chri17]. Já quando a diferença de fuso horário era de 5 horas ou mais é notado um aumento significativo na necessidade de recurso as sucursais.

 

Os dados relatados pelo observatório de complexidade económica permitem-nos vislumbrar melhor os parceiros comerciais de cada país e permitem-nos concluir se os negócios seriam afetados pelos fusos horários [Oec: 00].

Os principais destinos de exportação de Portugal são Espanha (US $ 12,3 bilhões), França (US $ 6,91 bilhões), Alemanha (US $ 6,69 bilhões), Reino Unido (US $ 3,96 bilhões) e Estados Unidos (US $ 3,5 bilhões). As principais origens de importação são Espanha (US $ 24,2 bilhões), Alemanha (US $ 10,6 bilhões), França (US $ 5,74 bilhões), Itália (US $ 4,25 bilhões) e Holanda (US $ 4,16 bilhões).

 

Para Portugal, qualquer opção em relação aos fusos horários não influenciaria os negócios: para parceiros comerciais na União Europeia, a diferença de fusos horários não teria um papel importante (0-2 fusos horários de diferença), enquanto que para parceiros fora do continente, a distância geográfica seria o único fator a considerar.

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